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Niki Lauda, ​​considerato uno dei più grandi cavalieri di tutti i tempi e un imprenditore di successo, è morto a 70 anni dopo aver avuto problemi di salute.

L’austriaca Lauda, ​​che è stata curata in ospedale per circa 10 giorni a gennaio per avere l’influenza e che è stata sottoposta a un trapianto di polmone ad agosto, è morta lunedì notte, ha detto la famiglia in un comunicato.

“Le sue imprese uniche come atleta e uomo d’affari sono e continueranno ad essere indimenticabili”, afferma il comunicato. “La sua instancabile ricerca dell’azione, la sua franchezza e coraggio rimangono un esempio e un modello per tutti noi, era un marito amorevole e premuroso, padre e nonno lontano dal pubblico, e lo mancherà”.

Lauda vinse due campionati del mondo nel 1975 e nel 1977 con la Ferrari e un terzo nel 1984 con la McLaren.

Ha subito un incidente quasi fatale nel 1976 al circuito di Nuerburgring, ma nonostante abbia sofferto terribili ustioni, è tornato presto alla sua Ferrari con un casco modificato e ha vinto il suo secondo titolo mondiale.

La sua rivalità con il pilota britannico James Hunt, campione nel 1976 con la McLaren, è stata intensa e divenne il soggetto dell’acclamato film “Rush” del 2013.

Dopo due anni di minore successo nella rivale Brabham e una pausa di due anni, Lauda è tornato in F1 per altre quattro stagioni con la McLaren e ha vinto il titolo nel 1984, battendo il compagno di squadra Alain Prost di mezzo punto.

 

Durante la sua prima partenza, Lauda fondò una società di noleggio e tornò al business dell’aviazione a tempo pieno dopo essersi ritirato dai binari.

Durante gli anni ’80 e ’90, ha trasformato Lauda Air in una compagnia aerea internazionale con voli a lungo raggio dall’Austria in tutto il mondo fino alla fusione della compagnia in Austrian Airlines nel 2012.

Lauda è tornata in F1 anche in ambito amministrativo, prima alla Ferrari negli anni ’90 e in seguito alla Mercedes, dove nel 2012 è stato nominato presidente non esecutivo.

Ha il merito di aver preso il cinque volte campione del mondo Lewis Hamilton dalla McLaren alla Mercedes.

“La sua morte lascia un vuoto in Formula 1”, ha detto il capo della Mercedes Toto Wolff in una dichiarazione di martedì.

La morte di Lauda ha scosso la comunità di F1 giorni prima del Gran Premio di Monaco e ha guadagnato grandi riconoscimenti dai piloti passati e presenti e dalle due squadre con cui ha vinto titoli mondiali.

(Di Ian Ransom; Reportage aggiuntivo di Mark Bendeich a Milano)

Scritto da Reuters

 

 

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