Ricordiamo la carriera e i successi  di un grande del Blues, Soul e Jazz

Il cantante, cantautore e musicista americano Stevie Wonder è uno dei più grandi musicisti di oggi e una delle figure più creative della fine del secolo 20. Nato e cresciuto a Detroit, le sue abilità sono sbocciate quando l’artista aveva otto anni.

Anche se è nato cieco, ciò non ha fermato lo sviluppo del talento di questa legenda. Era un bambino prodigio che ha firmato il suo primo contratto all’età di 11 anni con la Tamla Records.

Vita e carriera

La sua carriera inizia nel 1961, quando l’artista era ancora un ragazzo ed esegue una sua canzone, intitolata “Lonely Boy”, per il gruppo blues “The Miracles”. All’epoca in cui firmò il suo primo contratto, era chiamato “Little Stevie Wonder”. Ed è proprio a causa della sua età che la casa discografica accettò un contratto in corso di cinque anni, in cui i diritti d’autore sarebbero stati affidati fino al compimento dei 21 anni di Wonder.

Contemporaneamente uscì il suo primo album, nel 1962, intitolato “The Jazz Soul of Little Stevie”. Il disco conteneva alcune composizioni co-scritte dallo prodigio, come “Wondering” e “Session Number 112”. Il suo secondo progetto è uscito subito dopo, si chiamava “Tribute to Uncle Ray” e consisteva in diverse cover di canzoni del cantautore Ray Charles.

Il primo successo

Questo inizio di carriera della piccola stella è stato estremamente movimentato e ciò ha permesso il suo successo fin dalla tenera età. A tredici anni, Stevie pubblicò l’album “Recorded Live: The 12 Year Old Genius”. Quel progetto conteneva il singolo “Fingertips”, che finì per essere un enorme successo, diventando il numero 1 della Billboard Hot 100.

Questo è stato il primo lavoro del giovane artista ad entrare in cima alle classifiche musicali, predicendo il clamoroso successo che il musicista avrebbe avuto per tutta la vita.

Dopo il “Little”

Nel 1964 Stevie non era più visto come “Little”, a maggior ragione dopo il suo singolo rivoluzionario “Uptight (Everything’s Alright)”. Il brano raggiunse il numero 3 della classifica dei singoli pop di Billboard all’inizio del 1966. Raggiungendo anche la vetta della classifica dei singoli R&B di Billboard per cinque settimane.

Nei successivi cinque anni, Wonder ha avuto successi come “I Was Made to Love Her”, “My Cherie Amour” (entrambi scritti insieme al produttore Henry Cosby) e “For Once in My Life”, canzoni che hanno soddisfatto sia i ballerini che cantanti agli amanti.

L’album “Where I’m Coming From”, è stato il suo album pubblicato nel 1971, che avrebbe promosso una maggiore portata musicale, oltre a testi che contenevano umorismo e una nuova introspezione.

Stevie nei suoi 20 anni

Sebbene fosse ancora poco più che ventenne, Wonder sembrava aver padroneggiato praticamente ogni aspetto della musica popolare afroamericana e li sintetizzava tutti in un linguaggio tutto suo.

La sua padronanza della nuova generazione di strumenti a tastiera elettronici lo ha reso un pioniere e un’ispirazione per i musicisti rock. Quanto alla sua intensità vocale, quella stava solo approfondendo e maturando, grazie alla presenza costante della musica nella sua infanzia.

Tuttavia, per quanto sofisticata sia diventata la sua musica, il cantante non è mai stato troppo orgoglioso di scrivere qualcosa di apparentemente spensierato come la gemma romantica “I Just Called to Say I Love You” (1984).

Nel corso della sua vita, Wonder ha ricevuto numerosi riconoscimenti. È stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1989 e l’anno successivo è stato insignito del Polar Music Prize dalla Royal Swedish Academy of Music.

Nell’anno 2005, l’artista è stato anche premiato al Kennedy Center. Quattro anni dopo, ha ricevuto il Gershwin Prize for Popular Song dalla Library of Congress e nel 2014 ha ricevuto la Presidential Medal of Freedom.

Musician Stevie Wonder celebrates as President Barack Obama awards him the Presidential Medal of Freedom, Monday, Nov. 24, 2014, during a ceremony in the East Room of the White House in Washington. President Obama is presenting the nation’s highest civilian honor to 19 artists, activists, public servants and others. (AP Photo/Jacquelyn Martin)